warningsignEntender que + subjuntivo

Several verbs that express understanding, acceptance and agreement –including entender, comprender, aceptar, estar de acuerdo con/en, and admitir– can alternate between subjunctive and indicative moods in the subordinate clause.

 

When entender and comprender mean 'to understand' as in 'to realize/gather/grasp', they are followed by the indicativeWhen they mean 'to understand', as in 'to sympathize with/appreciate', they tend to take the subjunctive

 

"En Efecto, estos predicados introducen, construidos con indicativo, contenidos aseverados, percibidos como verdaderos y presentados como nuevos en algún fragmento del discurso. [...] Con el subjuntivo se expresa aquiesiencia, aceptación o justificación en relación con el contenido que se pone de manifiesto".2

 

Entiendo que estás cabreado conmigo

I understand (I hear/ I gather) you are pissed off with me [Me he enterado de ello/tengo entendido]

I understand (I realize) you are pissed off with me [Soy consciente de ello]

   
Entiendo que estés cabreado conmigo I understand you being pissed off with me [Me parece lógico/justo/comprensible que estés cabreado]

 

 

More importantly than the idea of sympathizing in itself, though, is that fact that when someone makes any value judgment, first the thing being commented on is generally already known, i.e. we are taking for granted that the listener/reader is aware of the information in the subordinate clause see tema y rema. Information being commented on tends to go in the subjunctive mood.

 

exclamation1In other words, when the main intention is to express our knowledge or understanding of a fact, either to inform or to affirm, then the indicative is used.

Conversely, if the main intention is to comment on (sympathizing with) a fact already understood or known by both parties, then the subjunctive is the logical choice.

"Cuando introducen el modo subjuntivo, como en ' Comprendo que estés molesto conmigo' (Es decir, lo admito, lo justifico) esas mismas informaciones se presentan como implicitamente consabidas, incluso si la situación es actual".2

Entiendo que a los colombianos no les gusta el cartel de Pablo Escobar (leer artículo)

— I understand (I hear/I gather) the Columbians don't like the poster [Me he enterado de ello/tengo entendido; comunicando un hecho; informando o declarando]

— I understand (I realize) that the Columbians don't like the poster [Soy consciente de ello; constatando un hecho; informando o declarando]

   
Entiendo que a los colombianos no les guste el cartel de Pablo Escobar — I (can) understand the Columbians not liking the poster [Me parece comprensible/lógico que no les guste; ya sabemos que no les gusta; comentando sobre algo temático]
   
 
 
Comprender is very similar, but it doesn't tend to mean enterarse de; i.e. it refers only to internal understanding rather than 'finding out'.2
Comprendemos que la gente quiere irse de la empresa

— We understand (we realize/grasp) that people want to leave the company [Somos conscientes de ello; constatando un hecho; informando o declarando]

   
Comprendemos que la gente quiera irse de la empresa — We (can) understand why/that people are wanting to leave the company [Nos parece comprensible/justo que quieran irse; ya se sabe que quieren irse; comentando sobre algo temático]
   
   

It's a similar story with estar de acuerdo: the indicative is used to express that people agree on what they think is true; the subjunctive to express that people approve of it in some way. Estar de acuerdo con is generally followed by the subjunctive, while estar de acuerdo en is compatible with both.

Furthermore, estar de acuerdo en also has some overlap with the verbs pensar, aceptar and decidir in that, when referring to prospective events, they can indicate desire or influence.

"El contenido prospectivo en la subordinada puede llevar en otros casos a interpretar el predicado principal como una decisión, una conclusión o una toma de postura".4

   
Estamos de acuerdo en que los impuestos son altos — We agree that the taxes are high [Constatando que coincidimos en esta versión de los hechos, es decir, que los impuestos son altos]
   

Estamos de acuerdo con que los impuestos sean altos

Estamos de acuerdo en que los impuestos sean altos

— We agree with the taxes being high [Mostrando nuestra aprobación o consentimiento; no se afirma que sean altos]

— We agree that the taxes should be high [Interpretación prospectiva; todos coincidimos en que los impuestos deberían ser altos]

   
Hemos decidido que vendrá mañana — We've decided that he'll come tomorrow [Hemos llegado a la conclusión de que vendrá mañana]
Hemos decidido que venga mañana — We've decided that he can/should come tomorrow [Al haberlo decidido, deseamos que venga mañana]
   
   
Hemos aceptado que vendrá mañana — We have come to terms with fact that he will come tomorrow [Hemos asumido este hecho; verbo de conciencia/conocimiento]
Hemos aceptado que venga mañana — We have agreed to him coming tomorrow [Hemos dado nuestro consentimiento; verbo de influencia]
   
   
Hemos pensado que algún día serás abogado  — We reckon that you'll be a lawyer some day [Verbo de entendimiento]
Hemos pensado que algún día seas abogado — We've been thinking that you should be a lawyer some day [Verbo de influencia/deseo]

 

 

En la Prensa 

Vázquez entiende que la gente esté cansada de Belén Esteban Periodista Digital Dec 21, 2016 [Le parece comprensible; comentando sobre hechos ya consabidos]

La Fiscalía entiende que no hay irregularidades en la gestión  - El Diario Montanes-Dec 18, 2016 [Se ha enterado de ello/tiene entendido; comunicando un hecho; informando o declarando]

Sí. Entiendo que hay gente que lleva toda la vida currándose unos poemas brutales y llegan otros con menos calidad literaria, entre los que ... El Mundo-Sep 14, 2017 [Soy consciente de ello; constatando un hecho; informando o declarando]

 

Los estudiosos están de acuerdo en que la presencia de este tipo de arquitectura en el Valle de Itria se debe principalmente a las influencias ... ABC.es-Sep 2, 2017 [Coinciden en esta versión de la realidad]

Por ello están de acuerdo en que el Consejo de Patrimonio del Gobierno regional haya pedido más informes antes de la aprobación definitiva ... ABC.es-Aug 24, 2017 [Mostrando aprobación o consentimiento ante hechos ya dados por válidos]

Ambas partes también están de acuerdo en que el procesado pague a cada uno de sus hijos una indemnización de 90.000 euros, aunque por ... abcdesevilla.es-Jun 13, 2017 [Interpretación prospectiva;  coinciden en que deberían pagarlo]

 

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