Although the constructions acabar por+infinitivo and acabar+gerundio are interchangeable in a number of contexts, there is an important difference: por+infinitivo tends to tell us the final action in a series of events, indicating a change; the gerund, meanwhile, may simply tell us the state of something at the end of some process/event, where acabar has a implicit direct object (uso no perifrástico).

-Él siempre acaba (la discusión) llorando/hecho polvo [Su estado al final de la discusión: ≈está llorando/hecho polvo; no perífrastico]

→Él acabó por llorar?? [Este ejemplo suena forzado; al final lloró??]

 

-Acabó (el partido) sangrando/hecho polvo [Su estado al final del partido: estaba sangrando/hecho polvo]

Acabó por sangrar?? [Este ejemplo suena forzado; al final sangró??]

 

-Acabó por aceptar/aceptando la oferta [Con un predicado télico, sugiere una acción puntual al final de un proceso, y no un estado, de forma que vienen a significar lo mismo: al final fue aceptó]

-Acabó siendo/por ser decisivo [Al final fue decisivo; al final se hizo decisivo; un cambio]

 

-Me gustó al principio, pero acabó cansándome / acabó por cansarme [Uso perifrástico: al final me cansó]

Me gustó al principio, pero me acabó cansando [Permite la anteposición del clítico 'me']

-Empezó el discurso alabándome, pero (lo) acabó criticándome [Uso no perifrástico; acabó el discurso de esta forma; no puede anteponerse el clítico 'me' –véase ascenso del clítico]

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