Los nombres escuetos (sin determinante) no suelen ir precedidos por la preposición 'a' cuando ejercen la función de objeto directo (a no ser que estén modificados de alguna forma), ya que carecen de definitud; sin embargo, los grupos nominales coordinados (dos o más nombres juntos con 'y' u 'o') sí que pueden llevar la preposición 'a'. 

-El público silbó a los árbitros [El público silbó a árbitros??]

→El público silbó a árbitros y jugadores [Grupo nominal coordinado]

 

-El trópico desgasta a los hombres

→El trópico desgasta a hombres y mujeres

-La policía arrestaba a los separatistas

→La policía arrestaba a separatistas y rojos

Asimismo, los nombres escuetos no suelen aparecer en posición preverbial, ya que tal posición está generalmente ocupada por elementos temáticos, pero los sujetos coordinados sí que pueden. [Véanse Word order y 'Personal a']

-Acudían hombres a homenajearlo [Nombre escueto posverbal]

Los hombres acudían a homenajearlo

Hombres acudían a homenajearlo?? [Nombre escueto preverbal; suena forzado]

Mujeres y hombres acudían a homenajearlo [Grupo nominal coordinado preverbal]

 

-Llegaron turistas a la ciudad / Los turistas llegaron a la ciudad [Turistas llegaron a la ciudad??]

→Turistas y vecinos llegaron a la ciudad

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