warningsign ¿Cuántos sois? - Somos muchos

A common mistake among Spanish-speaking learners of English is to say 'subject + are' instead of 'there +are' when talking about the existence of a number of things. In Spanish, it is far more natural to say 'somos veinte' than 'hay veinte de nosotros'.

In English, the subject complement (el atributo) of linking verbs ('to be', 'to seem', etc.) cannot normally be a quantifier or number; in Spanish, this is very common.

-Somos veinte (personas) — There are twenty of us (We are twenty)

-¿Cuántos sois? How many of you are there? ( How many are you?)

-Éramos muchos — There were a lot of us ( We were many)

-Son muchos los problemas que causa la comida rápida Fast food causes many problems/ There are many problems caused by fast food (They are many...)

-Son varias las provincias afectadas — Several provinces have been affected / There are several provinces affected (They are several...

-Parecen pocos los casos de este tipo, pero son demasiados — There seem to be few cases of this kind, but there are too many/they are too frequent (They seem to be few)

 

To talk about the presence of people in a place rather than their existence in general, estar can be used instead of ser. Unlike English, estar can be used alone without any adverbial of place —something that can sound odd to learners.

-Estábamos unas 20 personas (en la cafetería) — There were about 20 of us (in the cafe) /About 20 of us were in the cafe

-¿Está tu madre? -No, no está — -Is you mum there? -No, she's not here/in

-Si no hubiera conocido a Juan, a lo mejor yo ni estaría — If I hadn't met Juan, I might not even be alive/here

-Gracias por tu ayuda -De nada. Para eso estamos — -Thanks for your help. -Don't mention it. That's what we're here for

 

-Somos poca gente (en el pueblo) — There are few of us (in the village) [Poca gente compone la población del pueblo]

Estamos poca gente (en el pueblo) — There are few of us (in the village) [Poca gente está presente en el pueblo; más circunstancial]

 

En La prensa

Nos preguntó: '¿Cuántos sois ? Cuatro. Esperad. Se fue y volvió con las cuatro entradas. Es algo increíble. Mundo Deportivo-18 may. 2017

Son sugerencias, siempre con el fin de aportar una idea ya que somos muchos los que concurrimos a la Cámara a pagar los impuestos”. La Opinion-May 7, 2017

Muchos son los que aparecen en los buenos tiempos, pero cuando las cosas no van bien, son pocos los que se quedan. MARCA.com-Apr 30, 2017

En Can Pere Musson éramos unas 60 personas y estábamos en la naturaleza. Hubo una tranquilidad y una paz. Periodico de Ibiza y Formentera-Apr 30, 2017

Para mí fue todo un hallazgo. Estábamos unas cincuenta personas, hombres o mujeres de todas las edades en el salón de un hotel y un profesor, tras breves explicaciones, comenzó a poner en práctica técnicas que permitían el uso de la mente para lograr diversos objetivos. El Faro de Ceuta-Feb 8, 2017

 

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