warningsignTener (a) alguien

The verb tener doesn't usually take the proposition a before the direct object, but there are some exceptions:

1. when the noun is accompanied by an adjective/adverbial or other 'complemento predicativo', it denotes that said noun is in a transitory state.

"Con el verbo 'tener', el complemento directo de persona, si es indeterminado, se construye sin preposición: 'Tienen dos hijos'; 'Tiene una tía actriz'; pero si va acompañado de un adjetivo en función de complemento predicativo que denota estados transitorios, se construye con preposición".1

 

-Tiene un hijo discapacitado [Permanent quality]

Tiene a su hijo enfermo [Temporary state]

 

-Aquí tenemos a un joven delincuente [Construcción presentativa]

-Tener a un hijo en las guerrillas podía suponer una condena a muerte

-Tengo a mi madre metida en casa

 

When used with the indefinite pronouns, alguien, nadie, alguno, todos, etc., the a is usually optional, but it is far more common with than without, especially when used with an adjective, adverbial or other element acting as a 'complemento predicativo'.

"Con verbos como 'buscar', 'encontrar', 'hallar', 'necesitar' o 'tener', la preposición puede aparecer o no".2

 

-No tiene (a) alguien/nadie con quien hablar [More common with 'a'; ≈'no tiene con quién hablar']

-No tengo (a) nadie que me ayude [More common with 'a']

Tiene a alguien trabajando en casa

→Cuando tienes a alguien tan preocupado

 

2. when the object is personified, it can mean to "hold or cause to be in a state".3 (See tener+participio)

-Escobar tenía a una ciudad encogida de miedo

-La grave crisis tiene al pueblo venezolano viviendo un drama humanitario sin precedentes

-La llegada de los "hooligans" tiene  en alerta  al país

 

-Tiene un amigo tonto [Permanent quality]

Tiene a su amigo embelesado/admirado/cautivado [Temporary state]

 

3.  in the construction tener a alguien por + sustantivo/adjetivo, meaning 'considerar o valorar como'.

-No tenía a Juan por mentiroso

→No lo tenía por mentiroso

 

See previous discussion for use of the 'personal a'.

 

En La Prensa

Por esas emociones casi perdidas, la llegada de esta niña se ha convertido en todo un acontecimiento que tiene al vecindario alborotado.

Buscaban algún dato que pudiera arrojar luz sobre este caso, que tiene al barrio en alerta. El Diario Montanes-Feb 5, 2017

Se da la circunstancia de que la mujer, madre de la más pequeña de los menores, tiene a su marido en Reino Unido, donde éste se encontraría en situación regular. Cuatro-Mar 7, 2017

Pero fuera, mientras su caso sigue complicándose, tiene a alguien guardándole las espaldas y haciendo control de riesgos en su nombre... S Moda EL PAÍS-16 nov. 2017

In Español-Avanzado Articles

-Narco Navidad

 

˜
-tener alguien o tener a alguien-