warningsignese es el problema

A common confusion for English-speaking learners arises when it comes to choosing the correct demonstrative pronoun for the subject of the verb 'ser': should it be the neuter form eso/esto or should it agree with the noun, i.e. ese/esa, este/esta? (For use of the tilde -read article.)

It is not always a straightforward decision; sometimes both are possible, with a subtle change in meaning.

There are several factors to take into consideration:1-2

 

1. The neuter demonstratives should be avoided when referring to people or domestic animals, except when used to introduce a joke.

-Este es mi novio Juan — This (guy) is my boyfriend Juan

-Esta es mi madre —This (woman) is my mother

-Esta es Kenia, mi perrita favorita — This is Kenya, my favourite doggy

 

-Esto es un inglés que entra en un restaurante y le pide al camarero el menú del día...  — An Englishman goes into a restaurant and asks the waiter for the set menu...

 

2. When referring to a type or nature of a thing, use the neuter. Imagine the question "¿Qué es?"

-En una tienda mirando tablets: 'Eso es lo que quiero' (ese tipo de tablet/cosa) — That's what I want

-¿Esto qué es? Me han pinchado las ruedas, joder -Eso es un problema, eso es lo que es — What's this? I've had my tires slashed, fuck -That's a problem; that's what it is

-¿Qué es eso? - ¿Esto es un ordenador de última generación? — What's that (thing)? -This is a state-of-the-art computer

-Esto es un equipo, vamos a trabajar juntos — This (group of people playing at the same time) is a team; we're going to work together

-Esto es un desastre. Hace semanas que no tenemos agua — This (situation) is a disaster. We've not had water for weeks

 

3. When referring to a specific thing, use the masculine or feminine pronoun. Answering the question ¿Cuál es?

-En una tienda mirando tablets: 'Esa es la que quiero' (esa tablet en concreto) — That's the one I want

-¿Y ese ordenador? -Este es mi nuevo ordenador; vendí el otro — -And what's that computer? -This (one) is my new computer; I sold the other one

-¿Cuál es el problema? -No tenemos dinero; ese es el problema — What's the problem? -We don't have any money; that's the problem

-Este es un equipo de primera categoría; hay que dar el 100% — This (team) is a first división team; everyone has to give 100%

-Este es un desastre de gran magnitud — This (disaster/one) is a disaster of epic proportions

 

4. If using the definite article, then it should probably be the masculine or feminine form.

-¿Creemos lo que nos dice? Esa es la pregunta — Do we believe what he's telling us? That's the question

-No hay dinero. Ese es el problema — There's no money. That's the problem

 

5. If using the indefinite article, then it is probably the neuter form; however, if the noun is modified in some way, restricting it from others of its class, then the masculine or feminine form may be more appropriate.

-¿Eso es una pregunta? — Is that a question?

Esa es una muy buena pregunta  That's a very good question

-Lo siento, no te puedo pagar. No tengo dinero -Eso es un problema — That (situation/what you've said) is a problem

Este es un problema que todos debemos afrontar — This (one/problem) is a problem that we all must face

 

En La Prensa

Creer o no creer en la remontada del Barça ante el París Saint-Germain, esa es la cuestión de todos los seguidores azulgranas. La Vanguardia-Mar 7, 2017

Eso es un problema que vemos todos días a día, que genera más contaminación y genera problemas de aparcamiento. GranadaDigital-Mar 11, 2017

Pienso que ese es el futuro , todo lo que es restauranción, alojamientos, pero con una base muy concreta: no dejar fuera lo que nos viene ... El Comercio Digital (Asturias)-Jul 14, 2016

Pero no te confundas, este es un coche para disfrutar sin techo y para ello, Horacio ha creado un segundo techo de lona para casos de emergencia TopGear.es-Jan 2, 2017

Esto es un coche de Policía, concretamente un Ford Mustang GT con la decoración 'Polizei' alemana que ha debutado en el Essen Motor ... - Autobild.es-Dec 1, 2016

Yo creo que tiene un control de la situación en todos sus términos y eso es una diferencia con respecto a Manolo. El Español-Jan 8, 2017

Arsuaga aspira a que todo el mundo sea como él; esa es una diferencia de base entre un inquisidor de verdad y aquellos a quienes acusan falsamente de serlo. El Periódico-Mar 4, 2017

 

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