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coche bomba, platos estrella - palabras compuestas

While attributive nouns (nouns that modify other nouns, e.g. chicken soup, car door, etc.) are not the norm in Spanish, there are a limited number of nouns that act as adjectives and are placed in apposition (immediately after) the main noun, similar to English.

"Se forman productivamente compuestos de tipo atributivo con algunos nombres que se interpretan como exponentes de ciertas cualidades prototípicas".1

The most frequently used ones include the following:

Clave (básico o fundamental) palabra clave, asunto clave, idea clave, etc.

Estrella (muy famoso o exitoso) — plato estrella, jugador estrella, etc.

Pirata (fraudulento) — disco pirata, película pirata, etc.

Cumbre (prominente o muy destacado) — escena cumbre, momento cumbre, etc.

Puente (que sirve de enlace entre dos cosas) — elemento puente, solución puente, etc.

Fantasma (irreal, falso o inexistente) — negocio fantasma, pueblo fantasma, etc.

Límite (final, extremo) fecha límite, situación límite, etc.

Piloto (que sirve de muestra, ejemplo o experimento) — programa piloto, apartamento piloto, etc.

Modelo (ejemplar, modélico) — conducta modelo, empresa modelo, estudiante modelo, etc.

Basura (que no vale nada o tiene mala calidad) — comida basura, contrato basura, programa basura

Soldado (que desempeña el papel de soldado) — niño soldado, hormiga soldado

Trampa (que tiene como fin engañar o cazar a alguien/algo) — cámara trampa, bomba trampa, semáforo trampa

 

There are also a limited number of semi-fixed compound nouns. As with the above, these are generally written as two separate words without a hyphen.2

These include:

casa cueva — cave house

hora punta —rush hour

hombre lobo — werewolf

sofá cama — sofa-bed

coche bomba — car bomb

ciudad dormitorio — bedroom community/dormitory town/commuter town

mujer/hombre objeto — a trophy wife/husband

 

 In general, only the first noun is pluralized.3-4

"En las construcciones nominales formadas por dos sustantivos, de los cuales el segundo actúa como modificador del primero, solo el primer sustantivo lleva marca de plural".

 

casas cueva — cave houses

coches bomba — car bombs

platos estrella — signature dishes / specialities

películas pirata — pirated films

palabras clave — keywords

contratos basura — abusive contracts

cámaras trampa — camera traps

 

However, if the second noun can act as the complement of the first, with the verb ser, then both may be used in plural.4

"Pero si el segundo sustantivo puede funcionar, con el mismo valor, como atributo del primero en oraciones copulativas, tiende a tomar también la marca de plural".

 

Estados miembros — Esos estados son miembros de algo

Empresas líderes — Esas empresas son líderes de algo

Palabras claves — Esas palabras son claves para algo

*Platos estrella (Esos platos son estrellas)

 

En La Prensa

Las unidades han encontrado coches bomba , armas y municiones en las posiciones de los yihadistas que se ubican en una zona montañosa, ... La Vanguardia-15 hours ago

Empanada, sardinas asadas, pulpo y churrasco son algunos de los platos estrella que se sirven bajo las carpas del recinto. Faro de Vigo-Aug 16, 2017

Es otra de las ideas clave del Michaela: elevar las expectativas de los niños más pobres. El Mundo-Aug 8, 2017

 

In Español-Avanzado Articles

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