greenmano bien... o bien

When it comes to translating 'either... or'  into Spanish, there are several factors to take into consideration. 

Similar to 'or', the conjunction o is used to express two or more alternatives. Take the following example:

-Llámame a las cuatro o a las cinco — Call me at four or five o'clock

The use of a single o, in the same way as in English with or, can lead us to interpret the sentence two ways: the options are exclusive (call me at four or call me at five, only these two options are possible); or inclusive, where both or other options are possible (call me at four or five or any time around then).

Context and logic will normally make it clear what the speaker wishes to say. In the following examples, the speaker/writer is clearly not saying that the options are exclusive:

-Juan tendrá 25 o 30 años 

-La comunidad aceptó las nuevas reglas del juego y nunca más faltó en la mesa familiar una sopa de gallina o unos fritos de papa o una coliflor fresca o un plato de avena

By introducing an additional o before the first option, like either in English, we remove possible ambiguity and present the options as exlusive, where only one is possible. Similar to English, it is mainly used to present just two options.1

-Llámame o a las cuatro o a las cinco — Call me either at four o' clock or at five o' clock

-No puedes tenerlo todo. O aceptas el dinero, o te quedas con la casa  — You can't have everything; you can either take the money or you can keep the house

 

Adding bien reinforces the presence of two or more options, as well as the need to choose between one of them. Bien can be placed before either one of the options or before both of them to further emphasize the choice. O bien is often used only before the second option.2

-Llámame, o bien a las cuatro o a las cinco Call me either at four o' clock or at five o' clock

-Tenemos dos opciones: o bien nos quedamos aquí, o bien nos vamos a Madrid — We have two options: we can either stay here or we can go to Madrid

-Te lo puedes quedar, o bien me lo devuelves — You can keep it; either that or you can give me it back ('bien' used to indicate that there are no other options possible. e.g. sell it, it avoids ambiguity)

In longer or more complex phrases, bien can be used to avoid ambiguity, especially where there are other uses of o.

-Llámame o escríbeme, o bien a las cuatro, o bien a las cinco 

 

To complicate matters, bien alone can also be used as a conjunction to present two or more options. In this sense, it is similar to (ya) sea... sea, used to express alternation between options rather than the choice between them. This use of bien is generally only used in formal contexts.3

-La perfección absoluta, bien en las artes, bien en las demás cosas, no es fácil de conseguir — Absolute perfection, whether it be in the arts or anything else, is not easy to achieve

-Cada día, cientos de personas pasan por la zona, bien en coche, bien a pie — Every day hundreds of people pass through the area, whether it be/either by car or on foot

 

Notice that in English, when the nouns are singular the verb is always conjugated in singular, whereas in spanish it can be conjugated either in singular or plural depending on several factors:

When o expresses indifference rather than mutually exclusive options, both singular and plural are possible. The plural is preferred when the subjects precede the verb. When offering the choice between one or the other, the singular is preferred.4-5

-Mi madre o mi padre tienen que asistir a la reunión  My mum or my dad has to attend the meeting

-Tiene(n) que asisir o mi padre o mi madre — Either my mum or my dad has to attend the meeting

-No pueden venir los dos. O bien tu madre, o bien tu padre tendrá que asistir a la reunión — They can't both come. Either your mum or your dad will have to attend the meeting

 

En La Prensa

Una de las imágenes comunes a todas las movilizaciones fue un 'Trump pollo' hinchable gigante, con pelo dorado que imita al del presidente, para visualizar el mensaje de que o "es un gallina", o "no se atreve" a publicar sus impuestos. eldiario.es-Apr 16, 2017

El Instituto Catalán de Finanzas (ICF) espera poder pedir a partir de 2018 autorización para operar como entidad de crédito pública y, una vez la obtenga, se plantea cambiar su denominación y llamarse Banco Público de Inversiones de Cataluña o bien Banco Catalán de Inversiones. eldiario.es-Apr 20, 2017

“Seguramente el Banco Popular ha realizado inversiones con un riesgo mayor al esperado inicialmente, o bien por la concesión de préstamos a empresas con dudosa capacidad de devolución o bien en inversiones directas”, sostiene el profesor, La Vanguardia-2 hours ago

Cuando ocurren, encontramos de repente la solución a un problema o bien comprendemos algo que se nos había escapado hasta ese momento. ABC.es-Apr 17, 2017

Luego tienen complementos “en función del cargo que desempeñe el Diputado por ser miembro de la Mesa, o de la Junta de Portavoces, bien de la Cámara o bien de alguna Comisión.”  eldiario.es-Apr 18, 2017

Por ejemplo, contratar internet en casa sin un número de teléfono asignado o bien no es posible con Vodafone, Orange o Movistar, o sale muy caro porque nos ofrecen soluciones basadas en telefonía móvil y con límites de descarga muy cortos. eldiario.es-Apr 18, 2017

 Abelardo traía consigo una nueva filosofía de juego, en la que se apostaba todo -bien por necesidad, bien por convicción- a los hombres de la casa, criados en Mareo La Nueva España-Jan 17, 2017

 

In Español-Avanzado Articles

-Cobardes

-Papeles de Panamá

 

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-o bien o bien-