greenman(y) es que

The expression (y) es que is frequently used in informal Spanish to link two sentences. It may introduce an explanation, opinion, comment, reason or justification for something that has been said or implied. It is similar to 'the thing is' or 'the fact is' in English but can be translated several ways depending on what has come before it.  

Often it is just an abbreviated form of 'la razón/el caso/la verdad/lo cierto es que', or simply a crutch word with little meaning. 

"La principal función de 'es que', un giro muy frecuente en el lenguaje coloquial, es expresar contrariedad, un pretexto o una justificación, como en «No comeré nada… Es que no tengo ganas», o precisar en qué consiste algo a lo que se ha hecho referencia, como «Te honra una cosa y es que eres sincero»".1

Although the Fundéu recommends against its use for causal explanations, it is very common in both spoken and relaxed written styles.

"Se detecta, sobre todo en los medios hablados, el uso abusivo y, en ocasiones, inadecuado de la expresión 'y es que'.

'Porque', 'ya que' o 'debido a que' son algunas de las alternativas que se recomiendan en lugar de la expresión 'y es que' con valor causal".

For instance, they recommend replacing this: 

«Es difícil adquirir una vivienda. Y es que los contratos temporales impiden que los jóvenes puedan emanciparse» 

with this: 

«Es difícil adquirir una vivienda. La razón es que los contratos temporales impiden que los jóvenes puedan emanciparse»

 

Finally, in interrogative sentences es que is used like acaso when asking a rhetorical question or presenting a theory that we think is unlikely or illogical. 2

¿Es que no respetas nada muchacho?

¿Es que tengo que decírtelo mil veces?

 

E.g.

-Mira como te has puesto, hijo. Es que no puedes salir al jardín cuando llueve  — Look at the state you're in, son. You just can't go out to the garden when it's raining (explaining and justifying annoyance, linking both ideas) 

 

-¿Por qué no viniste? -Es que no pude — -Why didn't you come? -I couldn't, basically (explaining why, justification)

 

-Hace días que no me regalas nada. ¿Es que ya no te gusto? — You haven't given me any gifts for days. Is it 'cause you don't like me anymore? (expanding and clarifying, linking the two ideas with a possible cause and effect)

 

-Juan no estaba nada contento con la decisión. Y es que al parecer él esperaba heredar toda la finca — Juan wasn't at all happy about the decision. The reason being that, by all accounts, he was hoping to inherit the whole estate

 

-No hay que dejarlo fuera de la nevera. Y es que puede ponerse malo — You mustn't leave it out of the fridge. The thing is it might go off (here 'ya que' would be possible but would need to be in the same sentence, 'y es que' gives a pause and separates the two ideas)

 

-Siento haberte hablado así. Es que estaba muy cansado — Sorry I spoke to you like that. It's just that I was really tired (justification, linking cause and effect)

 

-Dicen que es una aberración, pero no estoy del todo convencido. Y es que estas cosas se hacen desde hace siglos— They say that it's an abomination, but I'm not totally convinced. The fact is that this has been going on for centuries (explaining a reason, expanding on an idea)

 

En La Prensa

Pocas veces hemos visto al cantante y coach de La Voz Kids (Telecinco) David Bisbal como hoy vamos a poder verlo. Y es que el almeriense ha decidido quitarse la ropa y posar con el tronco desnudo en la portada de una revista. La Vanguardia-Apr 28, 2017

Aunque esta novela y la primera sí comparten personajes, la segunda aborda también los efectos y el peso de la culpa, pero con s protagonistas sin relación con los anteriores. Y es que, según Delgado, "a uno siempre le persiguen los mismos fantasmas en la literatura, las mismas obsesiones, y, se desarrollen como se desarrollen, en trilogías o no, las novelas siempre acaban teniendo cierta relación". eldiario.es-Apr 28, 2017

Los beneficios del frío en la conservación de los alimentos son importantes, pero no hace milagros. Por tanto, el tiempo que durarán los alimentos en la nevera es limitado, más o menos largo, pero con fecha de caducidad. Y es que, a pesar de que un alimento se guarde en la nevera, este no se vuelve inmune al deterioro.  eldiario.es-Apr 28, 2017

Según la normativa estadounidense, un transgénico es un organismo genéticamente modificado (OGM, o GMO en su versión inglesa). Esto incluye la selección artificial e hibridación (cruces forzados entre especies) que el ser humano lleva implementando desde el Neolítico (con el desarrollo de la agricultura) a escala planetaria para domesticar y adaptar plantas y animales a los diferentes entornos, necesidades y gustos. Ejemplo de ello son los injertos de árboles frutales, los cruces entre especies animales como las mulas o la conservación selectiva de mutantes espontáneos.  Y es que llevamos más de 5000 años modificando plantas, animales y ecosistemas enteros hasta hacerlos casi irreconocibles, por lo que muchos alimentos que consideramos "naturales", en realidad dejaron de serlo hace mucho tiempo. eldiario.es-Apr 26, 2017

Pero, ¿es que no queda nadie en este rincón de Europa que esté satisfecho consigo mismo? El Mundo-Sep 1, 2015

 

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-Y es que - inglés-