estuvo/estaba: junto con el verbo 'ser', el verbo 'estar' es uno de los más difíciles de dominar en cuanto al uso de los tiempos verbales. Como siempre, el uso del indefinido (también llamado 'perfecto simple') expresa un evento cerrado o delimitado en el tiempo, mientras que el uso del imperfecto (también llamado 'copretérito') expresa una situación en curso sin límites, a menudo percibido como marco o escenario dentro del cual se desarrollan los otros eventos delimitados del contexto. Además, el pretérito indefinido puede expresar el inicio del estado (interpretación ingresiva/incoativa), sobre todo cuando va precedido de los adverbios temporales 'en cuanto' y 'cuando'. [Véase también fue/era]

-Yo estaba en Londres cuando ocurrió [El ejemplo más típico de lo libros de ELE: un estado en curso visto "interrumpido" por una acción puntual]

Estuve en Londres (durante) 6 meses [Un tiempo delimitado; véase durante/por/para]

 

-¿Por qué no viniste a la última reunión?

La semana pasada estaba enferma [En cualquier momento dentro de la semana pasada y quizá antes y después; el imperfecto expresa coincidencia con toda la extensión temporal y puede sobrepasar los límites del período mencionado (la semana pasada), aunque dichos límites no se perciben; ésta sería la respuesta más natural ante esta pregunta, ya que se presenta como el trasfondo o escenario, en forma de explicación, con el pretérito indefinido como punto de anclaje en el tiempo (No vine porque estaba enferma)]

→La semana pasada estuve enferma [Durante algún subintervalo de la semana pasada o durante la semana entera, pero no más]

 

-¿Dónde está nuestro pequeño viajero hoy?

No sé, pero ayer estaba en Londres [Puede que siga allí, puede que estuviera antes de ayer también]

→No sé, pero ayer estuvo en Londres [Estuvo allí durante un tiempo ayer y dejó de estarlo]

 

-¿Dónde estabas anoche? Te llamé pero no me cogiste [≈¿Dónde estabas cuando te llamé?; quizá siga en el mismo sitio ahora (hablando por teléfono)]

→¿Dónde estuviste anoche? Llegaste muy tarde [Estuvo fuera durante un tiempo y volvió; ≈¿adónde fuiste?]

 

-¿Cuántos estabais/erais en la manifestación? [Véase cuántos sois]

→¿Cuántos estuvisteis en la manifestación? [Cuántos fuistes]

 

-Fui a una fiesta anoche. Estaba tu amiga María / Estuvo tu amiga María  (un rato y se fue)

→¿Estaba Juan? [¿Lo viste?; ¿Estaba cuando estabas tú?; quizá antes y después también]

→¿Estuvo Juan?  [Estuvo durante todo el evento o durante un subintervalo cuando estabas tú]

 

-En cuanto estuvo sentado, se quedó dormido [Interpretación ingresiva; cuando llegó a estar sentado]

-Una vez que estuvimos en Londres, sentimos que habíamos llegado [Interpretación ingresiva]

-Cuando estuvo lleno, cerré el grifo [Interpretación ingresiva]

 

-El año pasado viajé por varios países. Cuando estuve en Londres, conocí a mi novia  [Con el adverbio 'cuando' , el pretérito indefinido puede expresar el momento en que ocurre algo; ¿En qué momento conociste a tu novia?]

Cuando/Mientras estaba en Londres, conocí a mi novia [Visto en curso; estando en Londres]

 

-Mientras estaba enfermo no le faltaban visitas / lo visité un par de veces [Dos eventos simultáneos; puede que no le faltaran visitas antes ni después]

→Mientras estuvo enfermo no le faltaron visitas [(Solo) durante ese tiempo; puede implicar una relación causal: ≈una vez que se recuperó (o murió) se acabaron las visitas, una cosa dependía de la otra]

 

-Estuvo enfermo durante al menos 2 meses

Estaba enfermo durante al menos 2 meses al año [Durante un tiempo acotado pero iterativo]

 

-En los dos años que estuvo en la ciudad solo me llamó de vez en cuando [Iterativo pero dentro de un tiempo acotado]

→Cuando estaba en la ciudad solo me llamaba de vez en cuando [Habitualmente; sin límites]

 

-¿Qué tal la cita del otro día con esa chica de Tinder? ¿Cine y cena, no?

Estuvo muy bien. La chica me pareció maja [Véase pareció/parecía]

→La película estuvo bien, aunque se me hizo un poco larga [La (proyección de la) película es una cosa delimitada]

→La comida estaba muy bien / buena. Pedimos pescado los dos [La comida es una cosa que no tiene límite; véase ser bueno/estar bien]

 

-Joder, has estado genial [Has tocado/actuado bien; perfecto de hechos recientes]

Estuvo genial [Él o su actuación]

Fue genial [Él o su actuación - véase ser/estar avanzado]

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