warningsign ir + gerundio

The construction ir + gerundio is often used to indicate a gradual, steady or progressive development or change

"Con ir + gerundio el hablante acentúa el transcurrir progresivo y la duración de la acción. El lento desarrollar de la acción se refuerza con complementos circunstanciales de tiempo o modo. Tiene un fuerte valor expresivo y se usa a menudo para describir, acentuar el lento progresar de las acciones, inmovilizar las acciones en el tiempo".1

 

1) Unlike estar +gerundio, which can also indicate progressive change, ir+gerundio implies accumulation or incremental change, building towards some kind of implicit limit. For this reason, ir+gerundio is usually used with verbs or sentences that imply a natural completion (see predicado télico). In the case of predicates (the verb and other elements telling us what the subject has done) where there is no natural endpoint, the expression is often accompanied by some form of adverbial, such as poco a poco, a medida que, etc., to show that the event is unfolding in stages.2

 

-Te lo iré contando conforme las cosas vayan surgiendo — I'll keep you up to speed as things unfold [in stages, cumulative, throughout time]

 

-Poco a poco, los clientes fueron trayendo fotos — Little by little, the customers brought photos [throughout time, gradual, in stages; in this case the photos accumulated and his bar is now full of them -see El quinto vino]

 

-Estuvo hablando con los otros pasajeros esa tarde — He was talking to the other passengers that afternoon [not cumulative, incremental, or in consecutive stages; open-ended activity with no natural end-point)

Fue cogiendo fuerza a lo largo del trayecto — He (steadily) gained strength throughout the journey [cumulative strength, adding up or in stages]

 

-A través de los ojos de mi personaje te vas enamorando de África y vas entendiendo por qué Sara, que es mi hermana pequeña, se ha metido en eso [throughout the film, gradually, more and more -see El cuaderno de Sara]

 

-Su salud está/va mejorando — His health is getting better [with verbs of change there is very little difference; 'ir+gerundio' suggests more cumulative process]

-Se estaba/iba haciendo cada vez más difícil — It was becoming increasingly difficult 

 

When referring to an activity without a natural limit (atélico), where there is no progression or incremental change, ir + gerundio often doesn't work (??).

-Te estuve esperando 

→Te fui esperando??

 

-Estuvo dos años viviendo en londres

Fue viviendo en londres dos años??

 

 

2)  As well as implying a final limit, ir+gerundio can imply an initial limit or a starting point (interpretación ingresiva). In this case it can also be used to express the idea of "getting on with something", compatible with the imperative.3

 

"Existen varias diferencias significativas entre estas dos perífrasis en el estado actual del idioma. La más notable es el hecho de que «ir + gerundio» permite visualizar el punto inicial o el final del proceso del que se habla". RAE

 

-A partir del año próximo las cosas se irán normalizando — As of next year, things will start returning to normal

 

-Pues, me voy a ir yendo — We'll, I'm going to get going/ make a move [≈Start going]

-Va siendo hora de que hagas algo al respecto — It's about time you did something about it [Empieza a ser hora de que hagas algo]

-Esta semana iré preparando el discurso — This week I'll get on with preparing the speech

 

-Ve mirando ese informe en cuanto puedas — Get on and have a look at that report as soon as (you can)

-Id entrando, nos vemos dentro — You guys head in. I'll see you inside [Start making your way in]

 

 

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En La Prensa

A la hora de construir los programas lo iremos viendo . Nosotros hemos fijado unos puntos de partida: crecimiento económico e inclusión EL PAÍS-Mar 4, 2017

Recordó además que han solventado la mayoría de las deficiencias y que las otras las van arreglando Diario de Mallorca-Feb 28, 2017

Poco a poco se fueron soltando hasta ganar autonomía. "Andar en bici es algo divertido, seguro, ecológico y sano.  La Nueva España-Mar 11, 2017

"A medida que vamos corrigiendo el déficit vamos asegurando la recuperación económica, el crecimiento, la creación de empleo y la fiabilidad ... El Correo Gallego-Dec 14, 2016

 

In Español-Avanzado Articles

-Posverdad

-El Quinto Vino

 

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-ir gerundio-